Calcuta, Benarés y los Space Invaders (16-22/12/2010)   11 comments

Lucky are those who live in the banks of Ganga River”.

O, lo que es lo mismo: “Dichosos aquellos que viven en las orillas del río Ganges”. Esta frase puede tener sentido para los hindúes. Para nosotros, desde luego que no.

La religión hindú es como el juego de la oca. Si te portas bien en vida, te reencarnas en mejores existencias (una casta superior, alguien con más pasta…) hasta que llegas a la meta: que tu alma se funda con el Creador y te liberes de la existencia material y de reencarnarte una y otra vez. Sin embargo, si un hindú se porta mal, retrocede posiciones (un amargado, un paria, un perro, un gusano, etc.) hasta la casilla de salida. Y vuelta a empezar. Igualito que la Oca.

Ahora bien, si mueres en la ciudad santa de Benarés y tus cenizas van a parar al río Ganges, te liberas del ciclo de reencarnaciones y te salvas directamente (de oca a oca…).  Un chollo.

¿Consecuencia? Que a orillas del Ganges se hacen hogueras (tipo fogata de campamento) donde se incineran muertos 24 horas al día, 7 días a la semana. Y luego las cenizas se vierten en el Ganges. En 45 minutos que estuvimos mirando, quemaron tranquilamente a unas 8 personas.

Por otro lado, los leprosos, los hombres santos, aquellos que mueren por picaduras de cobra y nosequién más, no se queman, sino que se tiran enteros al río una vez muertos. Une a esto la contaminación típica de la India y tendrás un maravilloso cóctel llamado “este río da mucho asquito”.

Pero a los hindúes les da igual, ellos sostienen que el río es sagrado y acuden a bañarse diariamente en sus aguas ya que, por lo visto, purifican los pecados.

No os creáis que la ciudad en sí está mucho más limpia. Si ya en Delhi te encontrabas de vez en cuando animales por las calles, en Benarés la proporción bichos / humanos debe de estar al 50%. Y como la ciudad está llena de basura, se adaptan al entorno y comen lo que pillan:

Todo se aprovecha, incluida la mierda de los animales, que se utiliza como combustible:

Tantos animales sueltos por la ciudad hace que, a veces, no todo el mundo pueda pasar a la vez por sus angostas calles. Que se lo digan a esta chica. Aunque pasamos el día con ella y su novio no logramos acordarnos de su nombre. Triste. Aunque siempre la recordaremos como “la sueca que fue arrollada por una manada de vacas callejeras”.

En cualquier caso, la espiritualidad de la ciudad se percibe en el ambiente. Todo está lleno de templos, de imágenes de dioses, de hombres santos con pintas curiosas, de colorines…

Hasta los anuncios de las casas de huéspedes, pintados a todo color por las paredes, contribuían un poco a crear ese ambiente místico:

Las ceremonias nocturnas a orillas del río, multitudinarias o no, eran dignas de contemplarse. La de la foto siguiente era de las “íntimas”. Estaba el señor de pelo largo cantando, sus ayudantes haciendo cosas con incienso, y nosotros tomando el fresco a un lado.

También nos dimos una vuelta en barca de noche, muy chula, con todos los templos y los ghats iluminados:

Los milagros en Benarés existen, y por fin conseguimos hacernos una foto en la que salimos los dos (¡gracias “sueca arrollada por las vacas”!):

Calcuta, la última ciudad india en la que estuvimos, no tiene la categoría de ciudad sagrada. Sin embargo, fue la capital de la India durante el periodo de ocupación británica. Ello ha hecho que Calcuta sea mucho más urbana que otras ciudades como Benarés, con edificios victorianos y taxis amarillos estilo “Ambassador”. Aunque no os creáis que esto impide que la gente siga bañándose en el  contaminadísimo río sagrado.

Hemos querido dejar para el final lo que sin duda os estáis preguntando. ¿Qué es eso de los Space Invaders? ¿Por qué un título de post tan chorra?

Todos (o casi todos), recordaréis el mítico videojuego de los marcianitos que en lo 80 hacía furor en las salas recreativas del mundo entero.

Pues bien, como si de un Banksy alternativo se tratara, un autor anónimo lleva más de 8 años plantando mosaicos de estos bichitos en ciudades de todo el mundo. Parece ser que todo comenzó en París (para los interesados, ver este enlace, que lo explica muy bien) y, a partir de ahí, la invasión se ha propagado por otras grandes urbes, desde Bilbao hasta Katmandú, pasando por Nueva York y… Benarés. ¿Hasta donde continuará la invasión? Nadie lo sabe, habrá que estar preparados…

Nosotros nos encontramos con unos cuantos, aunque hay un total de 14 creaciones del artista repartidas por la ciudad (en París, por ejemplo, hay 704):

Para los cegatos, una vista ampliada:

Para terminar, nuestro recorrido hasta la India:

Proximamente, con esperadas visitas en Tailandia.

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Publicado 20 enero, 2011 por encualquierotraparte en India

11 Respuestas a “Calcuta, Benarés y los Space Invaders (16-22/12/2010)

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  1. La complexidad de la cultura hindu puesta a nuestro nivel y con el pragamatismo fenomenal del Team Rafa/Alvaro!!!

  2. Impíos…….no saber del gran “invaders” un street artist parisino el cual es primo de otro ilustre street artist llamado MBW (Mister Brain Wash).

    que poca incuRtura illo……..

    mucha india mucho ganges……exijo las fotos de tailandia YA!!!! y paso de los paisajes………PIBAS!!!!!

    Un abrazo chicos
    GONZ-O

  3. Las embarazadas tampoco pueden ser incineradas en el Ganges y los niños creo que tampoco. Es impresionante ver la escena, para nosotros s casi monstruoso pero después de estar un rato acabas viéndolo más “normal”.
    Salís bellos en las fotos, se nota que estáis felices!!
    Buen viaje a Tailandia!! Cuidaros mucho y seguid informándonos de vuestro viaje en este maravilloso diario vitual!!
    Un besazo a los 2
    Suzy

    Susana Freijo Lloyd
  4. Bueno, bueno, bueno… esto engancha , chicos. He de confesaros que ya estoy tan pendiente del blog de mis viajeros favoritos, como del siguiente capítulo de “amar en tiempos revueltos”, serie a la que, como vuestra amiga griega, llevo enganchada ya no se cuantos años ¡confieso sin pudor! Fabuloso vuestro reportaje, los comentarios, chascarrillos y observaciones capciosas; todo lo que nos contáis es interesante. Y además, divertido. Yo al menos me lo paso pipa leyéndolo ¿Para cuando el próximo? ¡¡porfa, porfa… prontito!!!!!! Miles de besos

  5. Hola ….seguimos colgados de vuestro periplo por el mundo. Besos

  6. Rafa, el look de Álvaro es bastante más cool que el tuyo, así que a ver si aprendes de tu amigo…
    BESOS
    Marta, la hermana despiadada.

  7. Chavales es mi primer comentario en el blog, pero que sepais que lo leo siempre que saco un rato… y me dais muuuuucha envidia. espero que lo esteis pasando de vicio. A ver si me puedo unir a vosotros en alguna visita que hagais por alguna ciudad.

    Un abrazo nenes

  8. Impresionante lo del rio Gangesy Benares te das cuenta Rafa lo que te dije que es mejor el viaje que haces por tierra que en el yate ….cuidaros chicos besos ,hasta la proxima entrega

  9. Me encantan las fotos. Tenéis que colgar los hijos antes, que la gente se despista, aunque está bien lo de poner dónde estáis….

  10. ME ENCANTA BENARÉS!!! qué ganas de volver. sin duda la ciudad más espiritual y curiosa de India. Ahora esperamos ansiosos las fotos de las playas tailandesas, no tardéis!

  11. el primer cabritillo no está comiendo..está preparando las oposiciones de hacienda para llegar a ser un gran cabro…azo

    un abrazo figuras 1!!!!!

    Gonzalo no.hermano pero BRO

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